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Los médicos tienen una obligación de velar por el bienestar y la salud de sus pacientes. El incumplimiento de dicha obligación puede resultar en negligencia profesional. Para probar la negligencia médica ante un tribunal, es necesario acreditar cuatro elementos:

  • Que el médico efectivamente tenía la obligación de velar por el bienestar del paciente
  • El incumplimiento de dicha obligación jurídica
  • Una lesión o daño en el paciente (debido al incumplimiento)
  • Daños considerables al paciente, desde sufrimiento y dolor crónico hasta discapacidad permanente y pérdida de salarios actuales o futuros

Negligencia Médica

Médicos, doctores y, en general, profesionistas en este campo tienen la obligación de informar a sus pacientes en forma oportuna. Deben prevenir a sus pacientes sobre riesgos asociados con ciertos medicamentos y, en general, de cualquier otro que razonablemente pueda ocurrir durante una cirugía o tratamiento. Este estándar médico de cuidado también es conocido como el “primer elemento” de una demanda por negligencia médica ante un tribunal. Es decir, debe estar presente antes de considerar cualquier acción legal en el caso.

Un estudio reciente de la Universidad de Johns Hopkins, señala que cada año ocurren más de 250,000 fallecimientos como consecuencia de errores médicos, ocupando el tercer lugar como la principal causa de muerte en los Estados Unidos. El estudio destaca que la principal causa de negligencia médica no se debe a médicos deficientes, sino a problemas sistémicos como la deficiente coordinación en la atención médica del paciente, la fragmentación en las redes de seguros y la ausencia o mal uso de redes de apoyo y otros protocolos de atención.

Interponer una Demanda por Negligencia Médica en Washington

Si usted o un ser querido resultó lesionado o enfermo como consecuencia de la negligencia de un médico, podría interponer una demanda por negligencia médica. En estos casos, es de suma importancia documentar el caso desde el inicio y guardar cualquier otra evidencia disponible para integrarla a las pruebas del caso. Tanto las opiniones de otros médicos calificados, como los expedientes de hospitales o aseguradoras, pueden ser útiles en un tribunal.

Existen diversas razones por las que puede interponerse una demanda de este tipo, como:

  • Diagnósticos equivocados
  • Errores quirúrgicos
  • Negligencia de hospitales
  • Errores en la prescripción de medicamentos
  • Errores en las salas de urgencias

Si se gana un juicio en casos de negligencia médica, existen dos tipos de compensación que podría recibir:

Daños y perjuicios compensatorios, que pueden incluir gastos médicos, salarios y pérdidas económicas. El cálculo del monto total incluye pérdidas pasadas y futuras.

Daños punitivos o ejemplares, en casos en los que el médico resulte responsable por haber actuado intencionalmente o con mala fe en su práctica profesional. La ley prevé este tipo de daños como una manera de sancionar al responsable, además de otorgar a la víctima una compensación monetaria.

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